Ciclo Biologico...

La reproducci�n de las ballenas es en esencia similar a la del resto de mam�feros. Tras alcanzar la madurez sexual, los animales llevan a cabo un cortejo despu�s del cual viene la c�pula, que en el caso de las ballenas tiene lugar en el agua (no se sabe si las parejas permanecen despu�s juntas o no). La hembra pare una sola cr�a tras un periodo de gestaci�n que var�a entre nueve y diecis�is meses seg�n la especie.

El joven ballenato puede nadar desde el mismo instante en que nace, y subir sin ning�n tipo de ayuda hasta la superficie para respirar por primera vez. Poco despu�s comienza a tomar leche de cualquiera de las dos mamas situadas a cada lado de la abertura genital de la madre. La leche de ballena es muy nutritiva y el ballenato crece muy deprisa. Por ejemplo, la cr�a reci�n nacida de una ballena azul, que mide 7 m de longitud y pesa 1,8 toneladas, dobla su peso en su primera semana de vida; cuando tenga siete meses de edad medir� 17 m de largo y pesar� 22 toneladas.

Algunas, como en la orca, parece que los j�venes siempre permanecen junto al grupo familiar, que oscila entre cinco y doce individuos. Las ballenas alcanzan la madurez sexual entre los seis y trece a�os de edad. La longevidad depende de las especies; las ballenas con dientes peque�os como la beluga vive unos 30 a�os, las grandes como el cachalote unos 70 a�os y las ballenas con barbas es probable que lleguen a vivir 80 a�os. Sin embargo, no todas las ballenas llegan a estas edades; enfermedades, accidentes y ataques de los depredadores (orcas, tiburones y el ser humano), impiden que esto suceda.
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