Acerca de ellas...

A las ballenas se les diferenc�a del resto de los mam�feros en que pasan toda su vida, desde que nacen hasta que mueren, en el agua. La investigaci�n cient�fica ha demostrado que las ballenas descienden de un animal terrestre con cuatro extremidades, tal vez un ungulado primitivo (mam�fero con pezu�as), que puede haber dado lugar a los ungulados modernos. Los primeros restos f�siles de ballena conocidos datan de hace 52 millones de a�os, pero muchos cient�ficos estiman que el origen de estos animales se remonta a�n m�s atr�s, hace 60 millones de a�os. La mayor�a de las ballenas peque�as, los delfines y las marsopas, pertenecen al suborden de ballenas con dientes u Odontocetos. Los cet�ceos tienen los dientes todos iguales, tanto en el tama�o como en la forma, y se alimentan de peces, calamares, crust�ceos y otros invertebrados; una especie, la orca, tiene una dieta m�s variada que incluye aves y mam�feros marinos. En general, a las especies mayores de 4 o 5 m de longitud se les llama ballenas, mientras que las especies m�s peque�as forman el grupo de los delfines y las marsopas. Una ballena con dientes es el cachalote; el macho alcanza una longitud de 18,3 m y la hembra de 12,2 m. Fue una especie muy cazada en el pasado; sin embargo, otras especies, se utilizan m�s en las exhibiciones de zool�gicos y acuarios. Cuando se alimentan, las ballenas abren la boca para que penetre la mayor cantidad de agua posible; despu�s, la cierran y presionan con la lengua hacia arriba y contra la franja filamentosa de las barbas para expulsar el agua de la boca, de forma que el alimento quede atrapado en ellas. Es probable que el animal m�s grande que haya vivido alguna vez sea el rorcual o ballena azul, que puede medir hasta 30,5 m de largo y pesar m�s de 200 toneladas. Las ballenas con barbas suelen pasar el verano en las aguas polares, donde abunda el plancton y disponen de comida abundante, despu�s migran hacia el sur, hacia las zonas templadas y tropicales, para pasar el invierno y reproducirse *Regresar*
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